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Hirnliga e.V. Sind Depressionen erste klinische Zeichen einer sich entwickelnden Demenz?

Es wird immer wieder vermutet, dass ein Zusammenhang zwischen der Entstehung von Depressionen und Demenz besteht. Allerdings existieren dazu keine eindeutigen wissenschaftlichen Erkenntnisse. Das Stipendium der Manfred-Strohscheer-Stiftung, dass von der Hirnliga e.V. vergeben wird, soll hier für Aufklärung sorgen.

„Eine der wichtigsten Leistungen der klinischen Alzheimer-Forschung der vergangenen Jahre besteht darin, dass diese neurodegenerative Erkrankung heute mit Hilfe von sogenannten Biomarkern schon im Stadium einer leichten kognitiven Störung diagnostiziert werden kann. Das bedeutet deutlich bevor die geistigen Fähigkeiten so stark eingeschränkt sind, dass bereits eine Demenz vorliegt“, erläutert Prof. Isabella Heuser, Vorsitzende der Hirnliga e.V. von der Charité Berlin.

Im geförderten Projekt von Dr. rer. nat. Xiaochen Hu der Uniklinik Köln sollen 40 Patienten der Spezialambulanz für Altersdepression an der Klinik für Psychiatrie und Psychotherapie untersucht werden. Die Patienten mit Altersdepression werden hinsichtlich der räumlichen Navigationsfähigkeit, der episodischen Gedächtnisfunktion, sowie weiterer kognitiver und klinischer Charakteristika verglichen.

Zusammen mit der Klinik für Nuklearmedizin der Uniklinik Köln werden positronen-emissions-tomografische Verfahren [(PET)-Bildgebung] angewendet, um die räumliche Aufteilung eines speziellen Eiweißes, dem Tau-Protein, im Gehirn bei In-vivo-Patienten zu visualisieren. Das Tau-Protein ist einer jener Biomarker, dessen Nachweis einen Hinweis auf eine präklinische Demenz geben kann.

Ziel des Projektes ist es, zu untersuchen, ob Altersdepressionen als ein erstes klinisches Zeichen für eine sich entwickelnde Demenz vom Typ Alzheimer zu verstehen sind.

Weitere Informationen zum Forschungsprojekt sind auf der Webseite des Hirnliga e.V. einsehbar.

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